Quito

Diez razones para conocer Quito

Un repaso de los lugares típicos y no tanto para visitar en la capital de Ecuador. Qué priorizar en el amplio merodeo que inspira esta urbe declarada Patrimonio de la Humanidad.

 

 

1) AL RITMO DE LA CIUDAD

Toda visita a Quito debe entonces comenzar por la Plaza de la Independencia más conocida como Plaza Grande en pleno casco histórico. Verá estudiantes en “salida pedagógica” aprendiendo acerca de su ciudad, hábiles lustrabotas, vendedores ambulantes de todo tipo que ofrecen ponche, chupetines, filtros de género de café, chalinas, espumilla, fruta en bolsas de polietileno.

 

 

2) VIEJOS TIEMPOS EN SAN MARCOS

En San Marcos hay una puerta que es mágica. Está en la calle Junín, la principal del barrio, en el número E3-17.  Quien abre la puerta es José Barrera, que tiene su taller de artesanía artística en madera casi pegado. En este barrio de casas coloridas, calles adoquinadas y poco movimiento, hay talleres de artistas y centros culturales. En su taller, José Barrera trabaja pequeñas piezas únicas con la técnica de la taracea: incrusta fragmentos de distintos materiales – madera, carey, huesos tallados, hilos de plata, tagua o marfil vegetal, madre perla-  en cajitas y portarretratos. Un poco más allá el Monasterio de Santa Catalina alberga en una esquina el café Dios no Muere, de techos bajos y cierto aire medieval, donde se puede almorzar unos “sanduches” en el sitio justo donde (dicen) se escondió el cuerpo de Gabriel García Moreno, ex presidente de la República, luego de su asesinato.

 

 

3) MUSEO LA CASA DEL ALABADO

En una casona del siglo XVII se exhiben unas 500 piezas de arte precolombino de uso ceremonial y cotidiano. Las mismas están agrupadas conceptualmente y no en orden cronológico, con el principal objetivo de transmitir la cosmovisión andina de las culturas que habitaron el Ecuador desde el 4000 a.C. Mientras recorre, pida la audio guía, es súper esclarecedora, así como también las pantallas interactivas y la disposición entera de este museo privado.

 

 

4) ROSAS DE EXPORTACIÓN

En Quito, los lobbies de los hoteles y restaurantes lucen floreros de dimensiones descomunales. Las rosas ecuatorianas se venden caras en países como Estados Unidos, Rusia, los Países Bajos, Canadá, Italia, Ucrania y España pero en el mercado interno, donde quedan las consideradas imperfectas, la docena se consigue a tres dólares. Son tan lindas que se tiene la tentación constante de tocarlas para comprobar si son reales.

 

 

5) LA VIRGEN DEL MIRADOR

Es la Virgen del Panecillo, réplica gigante de la Virgen de Quito, la virgen alada danzante.  Domina la ciudad desde un pedestal en el cerro el Panecillo, tiene 45 metros de altura y está recubierta por siete mil placas de aluminio.  Desde allí se obtiene una vista privilegiada del casco histórico de Quito, declarado por la Unesco Patrimonio Cultural de la Humanidad. Se recomienda el Restaurante Pims de comida ecuatoriana, a los pies de la virgen.

 

 

6) CACAO FINO DE AROMA

Una buena materia prima es clave a la hora de fabricar un producto de exportación: del Ecuador, el cacao fino de aroma es la variedad que buscan los grandes chocolateros del mundo. Dese una vuelta por la Ecuador Galería Gourmet, abierto en agosto sobre la calle Venezuela, para conocer todo desde la recolección de la pepa hasta la producción de la barra. Puede degustar variedades orgánicas aromatizadas con ingredientes de la región como guayaba, pétalos de rosa, sal de los andes, mortiño, chile, maracuyá o hierba luisa

 

 

7) CLAUSTRO DE AMÉRICA

A la calle García Moreno se la conoce por ejemplo como la calle de las Siete Cruces, pues son siete las iglesias que la flanquean, no se puede ver todas. La quinta de las siete cruces es la espectacular Iglesia de la Compañía de Jesús, de 1613, cuya portada exterior fue labrada en piedra volcánica con referencias a la historia de la orden jesuítica, y su interior totalmente cubierto por láminas de oro talladas. Tras una restauración de diez años para lograr que el pan de oro laminado del grosor de una membrana de huevo quedara intacto, es casi imposible conseguir autorización para sacar fotos sin aviso previo y motivo justo. La iglesia es una impresionante explosión dorada por donde se la mire: un espejo circular y móvil cerca del altar permite observar los detalles durante el rato que se merece una de las más famosas iglesias de América.
En la neogótica Basílica del Voto Nacional llaman la atención el reemplazo de las clásicas górgolas por reptiles y anfibios típicos de la fauna ecuatoriana. Aquí, los monstruos se convierten en tortugas, cóndores, caimanes y pumas

 

 

8) ESPACIO DE RECOGIMIENTO

 La crueldad del hombre está reflejada en la colección de arte de la loma de Bellavista, un edificio macizo con un cono de bronce en la cima: es el Museo Capilla del Hombre, donde el artista ecuatoriano Oswaldo Guayasamin le rindio homenaje al ser humano. Con el arte expresionista e intimidante de Guayasamin se inicia un recorrido al interior del hombre, a sus desdichas, a los horrores de la guerra, a la miseria, a la muerte y a la vida. En su casa taller donde vivió sus últimos 20 años, permanecen intactos sus objetos personales y los espacios en los que transcurría su día a día, incluido su taller de artista y una colección significativa de arte precolombino.

 

 

9) MEDICINA ALTERNATIVA EN EL MERCADO

Lo más curioso del mercado es la oferta de “limpias” en el sector de medicina ancestral. “Te piden que te quedes en sostén y te frotan con todo tipo de hierbas para eliminar las malas energías”, cuenta Giovanna, que dice haber estado enferma seis meses hasta que una amiga le sugirió hacerse limpiar. “Te quitas un peso de encima”, asegura. De “espanto” se cura a niños y a adultos, anuncian los carteles. “A los niñitos cuando tienen diarrea, fiebre y vómitos, a los grandes cuando se van secando y no pueden dormir, no comen y sólo beben”, explica una curandera desde atrás de una cortina. En vitrinas ofrece también jabones contra el hechizo, el jabón conquistador, el llama cliente, el del estudiante, pulseras de la suerte… Universo entero en que más vale creer o reventar.  

 

 

10) LA RONDA RECUPERADA

 La Ronda, el barrio tradicional quiteño que pasó del abandono total a la restauración integral en 2005, y se convirtió en sitio de interés para locales y visitantes. La calle empedrada es patrimonial, y en las casas coloniales de dos plantas con patios y flores, hay negocios de recuperación de juegos tradicionales como yo-yos, trompos, baleros y muñecos de madera, orfebrería, sombrerería y arte tigua, entre otros. Los fines de semana hay buena música y movimiento en sus bares y restaurantes.

 

 

 

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